lunes, 19 de febrero de 2018

Alimentos funcionales

Ultimamente se escucha hablar de alimentos funcionales, todo el tiempo la propaganda nos inunda con agregados a los alimentos, como micronutrientes o macronutrientes o incluso probióticos (un eufemismo para no decir bacterias). La propaganda también nos dora la píldora, contándonos los beneficios de su consumo, pero cuidándose de informarnos sobre sus riesgos. En este artículo, cuyo vínculo ponemos aquí, las investigadoras Patricia Aguirre y Gisel González nos ilustra, en un lenguaje ameno, acerca de qué son los alimentos funcionales y cuales son las ventajas y desventajas de consumirlo, así como mostrarnos los trucos que la industria alimentaria utiliza para, en definitiva, llenarse los bolsillos al costo de atrapar incautos.

martes, 13 de febrero de 2018

Los alimentos y el cáncer

Ya Hipócrates decía que los alimentos también pueden ser medicamentos. Y como estamos viendo en esta sociedad de la posindustria, los alimentos también nos pueden enfermar. Claro, siempre un alimento en mal estado o un ingrediente que parece alimento, pero es venenoso, nos hizo daño. La novedad en este siglo XXI, es que los alimentos que se suponen inocuos (aprobados por los organismos de control estatales), también nos enferman y son la principal causa de la epidemia de sobrepeso y obesidad que vivimos como especie. Leemos aquí, como según una investigación de la Universidad de Cambridge, ciertos alimentos pueden alterar el crecimiento de tumores. En estudios hechos con modelos animales, el cáncer de pecho reacciona ante la presencia de asparagina, un aminoácido que se encuentra presente en muchos tipos diferentes de alimentos y que lleva ese nombre debido a que fue descubierto en el espárrago. Lo que los estudios muestran es que el consumo de este aminoácido favorece el crecimiento de este tumor, es decir la metástasis; una dieta baja en este aminoácido retrasaría el crecimiento del cáncer. Esto fue probado en ratones, aunque aún no se ha experimentado en seres humanos. Si bien estos trabajos se encuentran en una etapa exploratoria, lo cierto es que vienen a confirmar algo que la humanidad conoce desde hace mucho tiempo: los alimentos nos curan o nos matan.

martes, 6 de febrero de 2018

Indice de precios de FAO

Leemos aquí, que el índice de precios de alimentos que confecciona FAO, señala importantes aumentos y prevee costos aún mayores para el año actual. Al descomponer el índice se muestra que los lácteos y el azúcar bajaron, la carne se mantuvo estable, pero los cereales, con respecto a enero de 2017, subieron más de 6%. El argumento que el informe brinda indica que la debilidad mundial del dólar, más el factor climático y un aumento de la demanda asiática empujaron estos precios al alza. Esta puede ser una buena noticia para los países productores de cereales como la Argentina, aunque como se eliminaron las retenciones, esto también puede significar que un aumento del precio internacional, afecte los precios locales. A estar atentos!

lunes, 29 de enero de 2018

Terra preta

El Río Amazonas y la región que lo circunda, la Amazonia, desde la llegada de los europeos, siempre ha sido una fuente de misterio, una terra incognita. Los pueblos que habitan, aún hoy, esas tierras, se encuentran en un casi permanente conflicto con los colonos, que desmontan los bosques lluviosos con el objetivo de plantar soja. Una vez consumada la desforestación, el sistema productivo agrícola que propone el capitalismo actual, exige de paquetes de agroquímicos, que si bien, dan buenos rindes en lo inmediato, terminan por destruir las frágiles tierras amazónicas. El poblamiento de esta zona se presume de al menos 12000 años y si bien durante mucho tiempo, sobre todo a partir de los trabajos de Betty Meggers, una antropóloga norteamericana, se sospechó que los pueblos amazónicos utilizaban un sistema de roza y quema y que sus movimientos eran permanentes (eran seminómades), un nuevo enfoque está empezando a cobrar fuerza acerca de esta tierra maravillosa.
Ya desde las crónicas españolas, como las de Francisco de Orellana, se hablaba de reinos multitudinarios con enormes ciudades y caminos e incluso con metales preciosos. La investigación arqueológica reciente, como los trabajos de Clark Erickson, empieza a mostrar que las poblaciones que habitaban esta región, eran mucho más grandes que lo que ocurrió luego de la conquista europea. Se plantea como hipótesis que las enfermedades traídas desde el viejo mundo, diezmaron a estos pueblos.
Uno de los elementos centrales que permiten sostener esta hipótesis, es la denominada Terra Preta. La Terra Preta es una tierra muy fértil que se encuentra en las márgenes de los ríos y que está bastante bien distribuida por toda la región. Ya los investigadores tienen cada vez más evidencias que esta Terra Preta no es natural, sino una tecnología desarrollada por los pueblos amazónicos. Las características de esta tierra son sumamente aptas para la agricultura de frutas y vegetales y hay equipos trabajando junto a las comunidades para volver a utilizarlas y frenar la desforestación de la tierra amazónica. Más información aquí.

martes, 23 de enero de 2018

Las golosinas y los niños

El exceso en el consumo de azúcar no sólo afecta la salud en cuanto a los problemas que trae el sobrepeso y la obesidad, sino también afecta la salud bucal. Una de las pautas alimentarias que cambiaron en los últimos años, es la cantidad de kilocalorías que los chicos comen y que provienen de golosinas. El mercado de las golosinas se diversificó y se expandió en las últimas décadas, al tiempo que se abarató (en términos generales). Esto implicó que el consumo aumentara en la infancia, llevando a que crezca también la obesidad y el sobrepeso en ese grupo etario. En Gran Bretaña están empezando una campaña para reducir la cantidad de golosinas que consumen los niños, intentando que se puedan sustituir por otros alimentos más saludables. En ese país (pero claramente uno puede extrapolar los datos prácticamente a cualquier otro lugar del mundo) entre los niños y los adolescentes, consumen un 40% del total de azúcar en forma de bebidas gaseosas. Es por ello que se piensa introducir un impuesto a esas bebidas. En nuestro país, la iniciativa del impuesto a las bebidas azucaradas chocó contra los intereses de la industria azucarera, que usó de sicarios a los diputados y gobernadores de las provincias productoras de la caña. Más información aquí.

miércoles, 17 de enero de 2018

En Nestlé se hacen los saludables

Nestlé vende su marca en EEUU por 2.800 millones de dólares a la también multinacional Ferrero Rocher. Al mismo tiempo compra la marca de vitaminas Atrium a la farmacéutica Merck. Lo notable del caso, es que debido a ciertos cambios en el consumo de golosinas, las ventas de sus productos en EEUU bajaron y como consecuencia de ello se decidieron a vender su marca. Su argumento es que quieren empezar a vender productos más saludables y por ello también el nuevo CEO de Nestlé proviene del mundo de los laboratorios. Lo paradójico es que se meten de lleno en el negocio de los suplementos alimentarios y las vitaminas, dos productos de ventas masivas que nada tienen que ver con la salud. Es notable como las empresas, en parte responsables de la epidemia de obesidad que atraviesa el mundo hoy día, quieren "lavar su cara", volviendo a engañar a los consumidores con productos "saludables". Mientras los estados permanecen impávidos, los ciudadanos siguen engordando con el impacto que ello tiene tanto en la salud individual como en la salud pública. Lo de Nestlé sigue siendo indignante, como cuando salió a la luz el sistema de ventas que implementaron en sectores de muy bajos recursos en Brasil. Más información aquí.

martes, 9 de enero de 2018

Aves que usan fuego

Leemos aquí que los seres humanos no somos los únicos animales que hacemos uso del fuego. En principio uno no debería sorprenderse, desde el momento en que en la naturaleza, no hay prácticamente novedades, sino usos diferenciados. Es decir ciertos patrones que están presentes de manera marginal en algunas especies, pasan a ser centrales en otras. Un caso claro de ello es la cultura, entendida como la posibilidad de transmitir información más allá del código genético. En este sentido, muchas especies tienen un claro comportamiento aprendido, que generalmente está localizado en alguna región y que por lo tanto no afecta a toda la especie (lo que da la pauta de que es un comportamiento aprendido y no heredado genéticamente). En el caso que estamos mencionando se observó como algunas aves en Australia aprovechan los incendios que ocurren para expandirlos y de este modo, poder arrinconar a sus presas. El mecanismo se relativamente simple, cuando un incendio se está por apagar, estas aves toman con su pico o garra alguna ramita encendida y la tiran en una región donde aún el fuego no llegó. De ese modo pueden atrapar a sus presas de manera más sencilla. Si estas aves hacen un uso concreto del fuego, no debería sorprendernos que especies anteriores al Homo sapiens hayan utilizado al fuego en forma de protección, pero también de ataque y por supuesto, como medio principal para hacer digeribles muchos alimentos que, de otro modo, no podrían consumirse.