martes, 19 de junio de 2018

Cambios en el Camembert

Como siempre sucede con las comidas famosas, hay a mano una leyenda que explica su origen. En el caso del Camembert se cumple a rajatabla. Se dice que un sacerdote que escapaba de las políticas anticlericales de la revolución Francesa, yendo hacia Normandía, se topó con una mujer, Marie Harel, de la zona a la que, a cambio de su hospitalidad, le regaló un recipiente de un queso Brie, que ella utilizó para hacer un nuevo queso con leche de la región. Si bien el queso es famoso en todo el mundo, según la Denominación de Origen, el auténtico Camembert debe ser hecho en esa región (desde un punto de vista antropológico uno puede considerar un absurdo a la DO, toda vez que la comida es siempre un intercambio de preparaciones e ingredientes, aunque no se puede dejar de ponderar el aspecto económico del asunto). El punto de conflicto tiene que ver con que ya no son los productores artesanales quienes fabrican el queso, sino que son las grandes empresas lácteas. Y al introducirse en el mercado, dejaron de lado ciertos procedimientos históricos, como el de no usar leche pasteurizada o el de utilizar vacas que no provenían de la región de Normandía. El conflicto está latente entre quienes sostienen que el verdadero Camembert es el hecho con vacas normandas y leche cruda y aquellos que postulan lo contrario. Habrá que ver como se define la cuestión. Más información aquí.

martes, 12 de junio de 2018

Trabajo infantil en la agricultura

Hoy en todo el mundo hoy se recuerda y se lucha contra el flagelo del trabajo infantil. Se calcula que hay más 100 millones de niños que trabajan en un regimen prácticamente de esclavitud a lo largo de todo el planeta. Según la FAO, en los últimos años volvió a crecer el trabajo infantil en agricultura, debido a los conflictos armados que sacuden a una buena parte de la Tierra y también debido a los desastres climáticos que estamos soportando. En nuestro país no debemos olvidar las denuncias que existen de trabajo infantil en talleres textiles (entre ellos los de Juliana Awada), que no sólo están sometidos a condiciones casi de esclavitud, sino en condiciones completamente insalubres (varios incendios donde murieron los trabajadores así lo recuerdan). En el área de la agricultura, la cosa es aún peor; esta rama de la economía es una de las mayores reclutadoras de trabajo infantil y en donde por más que no se cobren retenciones o se suba el precio del dólar, la voracidad por la ganancia no parece tener límites.

lunes, 4 de junio de 2018

Aumento en la canasta básica en el mes de mayo

Hoy se publicó una noticia, en varios medios, que la canasta básica aumentó un 2.9% en mayo. Si bien no pudimos averiguar cuál era la fuente, el aumento está dentro del rango de lo esperado, luego de la devaluación sufrida en las últimas semanas. Las canastas básicas son las que poseen únicamente productos alimentarios y son las que se suelen usar para definir línea de indigencia (la canasta completa, alimentos más otros bienes y servicios, es la que define la línea de la pobreza). Esto quiere decir que si los ingresos no alcanzan el precio de la canasta básica, entonces se lo considera indigente y si no alcanza para la canasta total, entonces se lo considera pobre. Según la asociación Consumidores Libres, el aumento de la canasta básica fue del 2.2%. Como se ve, un poco menor a la informada en la prensa, pero también dentro del rango de lo esperable. Nadie supone que va a ser menor a 2% y es poco probable que supere el 3%. Ahora bien, si observamos los valores que muestra el Indice Barrial de Precios, la canasta aumentó en un 6.83%. ¿Cómo se puede explicar esta discrepancia?. Básicamente porque el aumento de precios no es uniforme en todos los estratos sociales. Si tomamos un promedio general, la variación siempre va a ser menor, que si tomamos un sólo sector. En el caso del IBP los precios son relevados en zonas de bajos recursos y allí el impacto inflacionario es siempre mayor. A su vez, siendo que es la población más vulnerable, tiene sentido metodológico, el relevar los precios que pagas quienes menos tienen, ya que al fin y al cabo son los que menos opciones poseen y donde el estado debería prestar más atención.

martes, 29 de mayo de 2018

Encuentro de Big Data y Salud

El lunes 4 de junio se realizará en la fundación Medifé, Quirno 74, una conferencia sobre Big Data y Salud, a cargo del doctor Marcelo Urquía. EL evento es organizado por CIECTI (del Ministerio de Ciencia y Técnica), la fundación Sadosky, la fundación Medifé y el ISCo (de la Universidad de Lanús). El título de la conferencia es "Del Big Data a la Ciencia de Datos en Salud". Luego de la conferencia se realizará un taller, a cargo de Urquía, denominado "Desafíos y complejidades en la experiencia del Manitoba Centre for Health Policy". Para inscribirse, hacer click aquí.

lunes, 21 de mayo de 2018

sitio web precios claros

Cuando lo presentaron, la publicidad decía que era la herramienta para bajar la inflación. Bueno, la publicidad siempre exagera las cosas. Y si bien el sitio no logró bajar la inflación (podrían haber armado la aplicación para celulares), no está mal visitarlo antes de hacer las compras. El sitio se llama Precios Claros y es una iniciativa del Gobierno Nacional, de la Secretaría de Comercio, para que el consumidor pueda comparar los precios en su propio barrio. La navegación y la usabilidad del sitio son simples, aunque tiene la desventaja que no todos los comercios están obligados a publicar sus listas de precios. Tal vez piensen que obligarlos a publicar sus precios atenta contra la libertad de comercio, aunque si lo pensamos bien, se supone que el capitalismo tiene como fundamento la competencia y el libre acceso a la información, por lo tanto una herramienta como esta debería ir en favor del sistema y no en contra. En fin, más allá de la discusión ideológica, en estos tiempos de volatilidad de los precios, no viene mal contar con una referencia.

lunes, 14 de mayo de 2018

Papa, cebolla y vino

En estos tiempos de volatilidad e incertidumbre, a veces conviene hacer algunos juegos masoquistas. En este caso nos referimos al sitio Precios Mundi, que permite verificar y comparar precios de una "canasta", tanto de bienes como de servicios. Si bien en ningún lado figura su metodología, lo cual no lo hace un sitio confiable para, por ejemplo, escribir un artículo científico, sí nos da una idea acerca de la variación entre países o regiones del mundo. Para probarlo decidimos comparar a la Argentina con México, en cuanto a la canasta de supermercados. De la lista de 18 productos que informa el sitio web, nuestro país es más barato únicamente en tres alimentos: papas, cebollas y vino. En el resto hay diferencias notables, como el queso fresco, que en Argentina sale casi el doble que en México, lo cual no deja de sorprender tomando en cuenta la tradición de producción láctea del país. La cerveza, por poner otro ejemplo, está un 50% más cara aquí que allá. Si tienen ganas de amargarse hasta el punto en que sólo queda reírnos, pasen y vean y comparen los precios; la información en estos tiempos siempre es bienvenida.

lunes, 7 de mayo de 2018

Feria Nacional de Reforma Agraria

Se realizó en la ciudad de San Pablo, en Brasil, la 3ra edición de la Feria Nacional de Reforma Agraria, desde el 3 al 6 de mayo. El evento reunió a más de 260.000 personas, 90.000 más que el año pasado, lo que muestra la popularidad de las ideas del Movimiento Sin Tierra y de la necesidad de la gente de poner un freno al capitalismo salvaje, participando de ferias donde prima el comercio justo. En el encuentro se comercializaron más de 420 toneladas de alimentos saludables y participaron 1215 feriantes provenientes de todo Brasil. La diversidad y riqueza de la comida brasileña estuvo presente ya que se presentaron más de 1530 productos alimenticios, todos producidos por fuera del sistema agroindustrial. Y por supuesto también hubo espacios donde se cocinaban estos alimentos, que representaban los platos típicos de las diversas regiones de Brasil. Entre las actividades que se llevaron a cabo, hubo también espectáculos artísticos y conferencias, seminarios y espacios para el debate sobre cuestiones vinculadas con la Soberanía Alimentaria y con la preocupante situación política actual del país. Más información aquí.