lunes, 20 de noviembre de 2017

Lo que comemos no es lo que parece

El mundo de la industria alimentaria está lleno de trucos y secretos que, si los consumidores los supieran, seguramente reaccionarían frente a ello y no de la mejor manera. En este breve video de la BBC, nos muestran como, por ejemplo el yogur de moras puede estar hecho con zanahorias, debido a los colorantes utilizados. También mencionan como los jugos de mango o de fruto de la pasión, suelen estar hechos con manzanas, debido a lo costoso de llevar las frutas tropicales a los mercados europeos (mientras que las manzanas son mucho más ubicuas y baratas). Además de los ingredientes extraídos de otros elementos orgánicos, las industrias utilizan conservantes, aromatizantes y saborizantes que vienen directo desde el laboratorio. En momentos en que triunfa la post verdad, en los tiempos de los fake facts, entramos también en la era de los fake foods o comidas falsas. Por si a alguien le interesa, aquí está el link al video.

martes, 14 de noviembre de 2017

Neofilia y neofobia alimentaria

Claude Fischler nos indica en su famoso libro "El (H)omnívoro" que los seres humanos estamos sometidos a un doble vínculo, a una suerte de contradicción con la que tenemos que convivir cuando se trata de alimentarse. Por un lado la neofobia, es decir la negación a probar alimentos nuevos, por el otro la neofilia, es decir la atracción que ejercen sobre nosotros los alimentos nuevos. El autor nos comenta que este doble vínculo se debe, justamente, a nuestra condición de omnívoros, a la situación mediante la cual no podemos satisfacer nuestra demanda alimentaria con un sólo tipo de alimentos. Esto hace que tengamos que elegir entre lo que conocemos y por lo tanto ponernos conservador y arriesgarnos a probar nuevos alimentos, que si bien pueden impactar positivamente, pueden tener un costado también peligroso.

Esta situación se hace mucho más notable, cuando viajamos a lugares en donde nunca antes estuvimos y de los cuales no tenemos experiencia directa con respecto a los alimentos que allí conseguimos. Frente a alimentos desconocidos, en lugares que visitamos por primera vez, reaccionamos en forma contradictoria, haciendo manifiesta la doble cara de la alimentación. Por un lado nos vemos tentados a probar las nuevas frutas, los nuevos platos que se nos ofrecen, por el otro desconfiamos aún hasta de las condiciones de producción de esas comidas. No hay salida recomendable a ese choque de criterios, salvo el de aplicar la máxima aristotélica de "ni exceso, ni defecto". Ni ser mezquinamente neofóbicos ni ser temerarios neofílicos.

lunes, 6 de noviembre de 2017

El Banco Mundial y la pobreza

La pregunta acerca de qué es la pobreza y cuántos pobres hay en el mundo, es una pregunta que, para responderse, requiere de un dispositivo teórico y de instrumentos metodológicos que den cuenta. El Banco Mundial está ajustando su metodología y lo que empieza a mostrar es que, pese al aumento de la riqueza global, la desigualdad es cada vez más acentuada. Básicamente la medición de la pobreza según el Banco Mundial, tiene que ver con lo que se llama pobreza coyuntural, ya que depende de los ingresos de los ciudadanos y no de otras condiciones estructurales. En ese sentido el Banco Mundial aumentó el piso mínimo de ingresos que tiene que tener una persona para no ser pobre, que pasó de casi 2 dólares por día a 3.20 dólares y 5.5 dólares, dependiendo del lugar donde se está midiendo. Con el nuevo cálculo casi la mitad de la población mundial se considera ahora pobre. Esperemos que todo esto haga tomar conciencia que, como bien dice Piketty, la desigualdad es la generadora de las crisis que cíclicamente se producen en la sociedad capitalista. Más información aquí.

lunes, 30 de octubre de 2017

Evolución, lactancia y bacterias

Uno de los enigmas de la leche materna, parece haber sido aclarado. Se sabe que es el mejor alimento para el recién nacido y que se recomienda su uso exclusivo hasta los 6 meses de vida. Sin embargo, uno de los principales componentes de ese fluido, son unos oligosacáridos, un tipo de azúcar que no puede ser digerida por el bebé. ¿Por qué entonces la naturaleza se encargaría de llenar el principal alimento de un recién nacido con un tipo de alimento que no puede ser procesado?. La respuesta parece estar dada por algo que, en general, no se toma en cuenta a la hora de hablar del crecimiento infantil y mucho menos cuando hablamos de evolución humana. Al parecer, estos oligosacáridos no están puesto ahí para alimentar al bebé, sino a una de las primeras bacterias que colonizan nuestro aparato digestivo: Bifidobacterium infantis. Estas bacterias protegen al recién nacido de otros patógenos y necesitan para vivir de esos oligosacáridos. Otra vez, pensar en términos de un individuo de una sola especie como la unidad evolutiva se rebela inútil. Es tiempo de empezar a pensar que nosotros somos un ecosistema, en donde las bacterias (que en general tienen muuy mala propaganda) cumplen un papel vital. Más información aquí.

lunes, 23 de octubre de 2017

Vuelve Jane Goodall a la Argentina

Nos enteramos y nos dio mucha alegría, que en el mes de noviembre de este año (2017), la primatóloga más importante del mundo, Jane Goodall, vuelve a visitarnos. Entre el 22 y el 25 de noviembre se encontrará participando de diversas actividades. Los eventos forman parte del capítulo argentino del Instituto Jane Goodall. Tendremos que estar atentos para conseguir las entradas!!! Más información aquí.

martes, 17 de octubre de 2017

Represión a campesinos colombianos

Otra vez la represión a campesinos colombianos. Esto, que es grave de por sí, se torna peor aún cuando se supone que se está iniciando un proceso de paz y diálogo. Según la información que circula, los autores de la represión, que incluyó hasta el momento a 9 muertos, fue obra de las fuerzas armadas y de la policía. Se observa en el mundo un aumento de la represión contra campesinos y trabajadores del mundo. La derecha y la extrema derecha están ganando espacios en todo el mundo, en una avanzada en donde se pretenden eliminar derechos adquiridos. Aquí el comunicado de Via Campesina sobre el terrible suceso.

jueves, 12 de octubre de 2017

Claude Fischler en Argentina

Me enteré de casualidad, pero no puedo dejar de compartirlo con todos. Viene Claude Fischler a la Argentina. El encuentro será durante el 21 Congreso Internacional de Nutrición, a realizarse en Buenos Aires a realizarse entre el 15 y el 20 de octubre en el Hotel Sheraton. La mesa, de la que participa el antropólogo francés, se denomina "Nutrients and Beyond Nutrients: Social, cultural, and environmental drivers of food choices globally" y por si fuera poco, en la misma charla también hablará el gran médico norteamericano Adam Drewnowski. Tengo entendido que las entradas son caras; habrá que arbitrar los medios para no perdérselo. La cita es el miércoles 18 a las 17 hs.